Наследие Джеймса Смитсона

18511 августа, 0:30 / Источник: jnsm.com.ua
0репостов
Джеймс Смитсон, член Лондонского научного общества, специализировался на минералологии, геологии и химии. Он умер в Италии в 1829 году и завещал всю свою собственность народу Соединенных Штатов Америки, стране, в которой он никогда не был.

Ученый пожелал, чтобы на его средства в Вашингтоне были основаны Смитсоновский институт, национальный университет, публичная библиотека или обсерватория для "увеличения и распространения знаний".

В 1836 году наследство было принято США и составил, буквально, 11 ящиков, в которых находилось 104 960 золотых соверенов, 8 шиллингов и 7 пенсов, коллекция минералов, библиотека и научный архив.
Фото © jnsm.com.ua

После переплавки золота его стоимость составила 500 000 долларов. За эти средства 10 августа 1846 года правительство США основало Смитсоновский институт, в который сегодня входят 19 музеев, галерей (включая Национальный музей истории естествознания, Зоологический парк, Портретная Галерея, Музей авиации и космонавтики) и библиотек по всему миру.

Сейчас это самый большой музейный комплекс в мире. Он имеет тесные связи с другими 168 музеями в 39 штатах, Панаме и Пуэрто-Рико, куда Смитсоновский институт передал экспонаты в долгосрочную аренду.

Ежегодно Смитсоновский институт проводит множество передвижных выставок. Все его музеи ежегодно посещает более тридцати миллионов человек. Они бесплатны и финансируются как из специального фонда, так и правительством США.

В 1901 году в центральном здании Смитсоновского института, которое на сегодняшний день является информационным центром для всех, кто посещает музей, были похоронены останки и самого Смитсона, привезенные из Англии.